Глава 1

Вот. Задумалось написать чего-то. ^^ Пишу медленно но не переставая. Идей масса.

Глава 1

Все началось одним, на удивление ясным, осеним утром, капли росы еще стекали по желобкам листьев орошая собой и без того влажную землю, крестьянин, кажется его звали Мартин Борг, кряхтел на своей телеге, совершая путешествие на ближайшую винодельню, его жена была при нем и не забывала каждые несколько минут поносить беднягу на чем свет стоит. Но эта картина была не самой привлекательной для Назира. Мужчина проводил телегу скучающим взглядом, небрежно откинул с лица капюшон, и чеканя шаг, направился к видневшемуся вдали пригороду, машинально, впрочем, вслушиваясь в крики бабёнки. Авось чего интересного по глупости скажет. Назир будет ей только благодарен.

Послышалась очередная порция бессмысленной ругани, затем крестьянская женушка, видимо, устав,  бросила последний козырь;

- И взбрело же тебе переть в такую даль! Именно сейчас, когда на дорогах так опасно! Разбойники туды-сюды шныряют, оборзели вконец! Вот Санна мне недавно рассказала...А тебе то какая разница что? Не смотри на меня так! Иначе в глаз заеду! Так вот. Разбойники- не самое страшное. Не самое страшное и чокнутый король. Это все ерунда. Я знаешь что слышала? От знающих, между прочим, людей!

-Ишь ты умная, барыня  сыскалась. Все  она знает, грамотейка. А известно ли тебе, что Барри, Деверанский винодел, изрядно мне задолжал? Давно с него трясу, да без толку. Выкручивается, засранец! Выкрутился и на сей раз. Предложил мне погасить его долг бочонками лучшего вина. Я подумал, подумал...А почему бы и нет? Продадим винцо, будем зимой припеваючи жить, как в масле кататься. Извиняюсь, подзаткнул тебя. Так что там тебе рассказали на сей раз? Очередную страшилку? Крестьянин был уже порядком зол и раздражен, однако держался ровно.

-А ты чего, не слышал? Женщина порядком поумерила свой пыл.

-Вот говорю же, голова ты капустная, нажираться меньше надо, будешь знать что в мире творится!

-В державе…Крестьянка стала говорить тише, так что Назиру пришлось порядком напрячь слух

-Уж несколько деревень мертвыми нашли. И крупные я тебе скажу, зажиточные деревни были! Этла, Небесный Ключ, Утна, Красавка, Межино…Ух, да это далеко не все! В общем, там тепереча никто не живет. Люди, обнаружившие деревушки, говорят что ни одной живой души там не осталось. И трупов тоже не нашли. Лишь лужи какой то слизи, которая по ночам светится. И еще тварей каких то поблизости видели…Страшные такие, большущие что  барское поместье, глазища Во! Клыков полна пасть…

- Это ты уже брешешь, женщина.  Помолчи, будь добра. Мартин фыркнул, подстегнул коняжку, и  телега, скрипнув на прощание, скрылась за поворотом.

Назир, давно остановившийся, сглотнул и помотал головой, отметая то что сейчас услышал. Глупости все это. Крестьянки - курицы те еще, им бы лишь посудачить да страшилищ пострашнее придумать. Мамаша Назира была из этой породы . И бреду она ему поболе да пострашней наговорила, когда узнала, что Назир подался в разбойники. Ну, да не суть сейчас вспоминать, только голову ломать.

Мужчина нервно отряхнул свое недавнее, и довольно дорогое приобретение  от грязи и мелких капель воды. Где он успел засвинячить куртку?

Сощурившись, он заметил вдалеке человеческий силуэт, направляющийся к нему. Назир пошел навстречу, прямиком через поле высокой мокрой травы.

Наконец они поравнялись. Кивнули друг другу в знак приветствия.

Это был Адриан, один из посыльных клана, мелкая сошка, не обладавшая никакими знаниями, Назир знал его/... Что-то в этом приветствии было не чисто, но подавать виду он не стал

-Почему господин один, в столь…Адриан поморщился…Странном месте? Без охраны?

Назир ядовито улыбнулся.

- Что то случилось? Эпидемия, землетрясения, наводнение?  Рот Димитру подтереть, банку открыть, штаны подтянуть?

-Будьте осмотрительны со словами, господин. Сухо сказал Адриан.

- В чем то вы правы. Вас действительно ждут. Дело важное. Поторопимся. С этими словами посыльный развернулся в сторону города. Назир, мысленно выругавшись на испоганенное утро, пошел следом…

***

Все произошло очень быстро. Едва Назир переступил порог комнаты, как его скрутили сильные руки, веревка туго стянула запястья. Мужчина рванулся к двери, вырвав веревки из рук не ожидавших подвоха сотоварищей. Бывших.  Один из них, Лайар, успел подставить Назиру подножку, прежде чем тот достиг выхода. Назир с руганью полетел на пол. Извиваясь всем телом, попытался изогнуться и встать, но его придавили. Холодный клинок кольнул горло.

-Прости, Назир… Лайар, казалось, искренне сожалел из за того, что ему приходится делать.

- Не извиняйся перед предателем. Свяжите его покрепче и тащите в подвал.  Коротко приказал кто то.

Назир с изумлением узнал голос Дайга. Взгляд пополз вверх, скользнул о грязные сапоги, поднялся выше и уткнулся в лицо палача. Такого красавца только слепой не узнает. Смуглый, высокий, темноволосый, кареокий, рожа аристократическая. Мечта женщин! Дайг исполнял при клане должность…палача.

-Дайг, черт тебя дери, что происходит?! Выкрикнул Назир, не обращая внимания на стягивающиеся вокруг тела веревки. Он уже попал в капкан. Сопротивляться бесполезно.

Палач наглым образом проигнорировал его вопрос. Достал что то из ящика,  положил в карман. Подал знак мужчинам и молча вышел. Лайар и Руфус, покряхтев, подняли Назира и поволокли  в подвал, именуемый «Пыточной».

Назира приковали к железному креслу.  Руфус разворотил кучу хлама, громоздившегося в углу, вытащил покореженную табуретку. Дайг тяжело уселся на нее. Отбросив с лица мешавшую прядь, наконец обратил внимание на пленного.

- Итак; сухо начал он

-Перейдем к делу…Сам признаешься? Или мне помочь?

Что то в сердце Назира оборвалось. Он обмяк, смог лишь хрипло пробормотать

-Не понимаю о чем ты.

Он действительно не понимал. Последнюю неделю он провел в Сайдане, противном грязном городишке , действовал по поручению Димитра , конечно под прикрытием…Тайны, бездна их дери .

Палая притворно вскинул брови.

«- Не понимаешь?» Усмехнулся, осуждающе покачав головой.

- Ты решил пошутить? Спросил Назир

- У меня нет чувства юмора. Шутить я не умею. Забыл? Ну что-ж. Позволь просветить твою дырявую память. Лайар! Документы.

Получив непонятные бумаги, Дайг начал перетасовывать их, с холодным изучающим интересом разглядывая Назира.

- Неделю  назад…Кстати, сразу после твоего отъезда, в ночь на седьмицу на Димитра было совершено покушение….

Пленник издал изумленный восклик.

«- И оно почти увенчалось успехом. Убийца успел отравить его, прежде чем …кхах» Дайг неприятно закашлялся.

- Короче, Вейг  отрубил убийце руки. Потом ноги. Даот подлечил, чтоб не сдох. Начали допрос, но, черт подери, эта тварь откусила себе язык! Пришлось ее прирезать. Мы так толком ничего и не узнали…А что с Димитром?…Его, хрипящего как тысяча демонов, удалось вытащить с того света.

Тут…Мужчина  вытащил из кипы несколько бумаг. –Улики против тебя. Первое. Ты подослал к Димитру якобы одного из Алых Ястребов. Рассчитывал что Глава, сорвавшись, первым нападет на этих гадов? Рассчитывал разрушить слабое перемирие, подписанное сейчас между нами и Алыми?  Хотел войны…Не выйдет, Назир, ох не выйдет. Он тебе доверял, считал своей правой рукой. Теперь же ты пожалеешь о своем предательстве .

Назир твердо посмотрел на Дайга

-Я ему верен до глубины души и никогда не предал бы.  И ты это знаешь. Ты говоришь глупости.

Дайг вскочил. Глаза его горели яростным огнем.

-Ах не предал бы?! Вот! Вот письмо, найденное у убийцы! В нем ты пишешь ему все! Все! На, гляди! Это твой почерк! Твоя  подпись!  Cкажешь не так? Дайг сунул листок под нос Назиру. Тот вздрогнул, узнав свой почерк. Но как такое может быть?!

Назир поднял глаза на палача.

-Я этого не писал.

Тот расхохотался

-Да ну? А это что?

Вынул из кармана что то, кинул на колени Назиру.

-Это твое, Назир. Было приложено к письму.

На коленях пленника лежала печатка. Назир вспомнил, как потерял ее, о чем тут же сказал Дайгу. Тот покачал головой

-Увы, Назир. Всё против тебя. Признайся, что двигало тобой. Или же…Тебя нанял кто то из врагов? Королевские прихвостни?...Которых мы сейчас проверяем. Сторонний наблюдатель?

***

Часы допроса ни к чему не привели. Дайг спрашивал- Назир упорно отрицал. Дайг начинал злиться- Назир обливался холодным потом. Наконец палач не выдержал, вскочил, опрокинув табурет. Выругался. Выдохнул сквозь стиснутые зубы, пытаясь сдержать подступающее бешенство.

-Итак…С нарочитым спокойствием произнес он, обходя круг вокруг железного кресла

- Ты не желаешь признаваться…Хорошо же….Как жаль, как жаль что придется применить силу. Димитр велел тебя не мучить, ни смотря ни на что он все еще что то к тебе испытывает. Он думал, ты сам добросердечно сознаешься. Увы. Придется  применить меры…Закончил палач со смешком. От этого тихого смешка Назир испытал ужас, какой не испытывал никогда.  Животный страх за собственную жизнь. Он не боялся пыток, нет. Он как и все боялся смерти. Задумавшись, Назир упустил молниеносное движение палача. Тот выхватил из за пояса топорик, коротко замахнувшись, обрушил его на недвижимую руку зазевавшегося пленника.

Назир лишь вздрогнул, усилием воли сдержав крик. Тупо посмотрел на искалеченную левую руку, истекающую кровью. Дайг отхватил мизинец и безымянный палец. Пока…

Палач лениво потянулся. Улыбнулся, уже куда более спокойней…Этого страшного человека успокаивали мучения других людей. Это лишь начало.

-Думаю, теперь ты будешь сговорчивей…Так кто…?

-Я уже повторял это тысячу раз! Я не предавал Димитра! Выкрикнул пленник. Лишился еще одного пальца.

Палач цокнул.

- Ответ неверный. Подумай хорошенько. У тебя есть еще 7 пальцев. Отрублю пальцы левой руки- отрублю кисть. Потом пойдем выше…Так кто?

Назира охватило безразличие. Голова упала на грудь, и он лишь пробормотал

-Никто… Отруби мне руки сразу, чтоб не мучать себя и меня…

Смысла нет…Если он возьмет мнимую вину на себя, его казнят, очень мучительно. А так…есть хоть какой то шанс выжить. Самый мизерный, но шанс. Выйти из всего этого калекой, но живым…

-Эээ, нет. Так не интересно. Бодро произнес Дайг, отхватив указательный палец. Назир  молчал. Пусть делает что угодно но его крика этот слизень не услышит.

-Нуу…Так что? С любопытством спросил палач, заглянув Назиру в глаза. Довольно прошипел

-Вижу же, что больно. Сознайся, и смерть твоя будет быстра и легка как крыло мотылька.

Назир исподлобья посмотрел на Дайга. Выдавил из себя ухмылку. Выругался в сторону Дайговой мамаши, лежавшей под всеми окрестными пьянями. Наконец лишился кисти.  Не дрогнул . На разум пала тень

Палач расхохотавшись, отбросил окровавленный топор.

-Ну ты и глупец. Как я раньше этого не замечал. Боялся тебя…! Тебя! Подыхающего теперь в этом кресле. Каково, а?  Молчишь…Ну молчи, молчи. Лайар, тащи кислоту копырника…посмотрим как он теперь запоет. Если посчастливится- сдохнет.  Хоть Димитр и не велел его убивать…

Назир не дрогнул. Ему было все равно. Перед уплывающим во тьму сознанием стоял образ Алии…Единственного человека которого он когда то любил…А потом пришла боль, в сравнении с которой потеря руки- легкий укол.

***

Итак. Что тут у нас? Ночь. Бледное пятно луны. Темное небо затянуто низкими тучами…чтоб его…Пустынная улочка, да одинокий фонарь, мерно покачивающийся на ветру.

 Подняв с земли камень, Вейвер прицелился, швырнул в ненавистный светильник. Послышался звон стекла. Вспышка. Мрак. На этот раз разбитый фонарь оставил его наедине не только с мраком, но и с дождем. Противным, гадким, колюче- холодными каплями бьющим в лицо. Родной папаша для таких как Вейвер людей, бродящих по ночам в неположенных местах, лезущих в чужие дома, заимствующих вещи…Воров, бандитов, убийц.

 Вейвер не причислял себя ни ко вторым ни к третьим. Он был вором, гордым одиночкой, не имеющим того места, которое он мог бы назвать родным домом. Кочевал из города в город, промышлял заказами, просто крал. Вобщем, жил в свое удовольствие.

 Тень у стен. Надежное укрытие.

Продвигаясь вдоль домов, Вейвер то и дело сверялся с планом, выданным ему информатором. Так. Еще с сотню шагов прямо, затем свернуть направо, в переулок, поплутать, выйти на окраины, налево, еще немного прогуляться, и вуаля!  Дворянское поместье, одиноким гигантом возвышающееся на холме. В нем живет простой богатей. Который, однако, раздобыл недавно очень непростую вещицу. Именно ее и попросил принести заказчик. Маленькую резную шкатулочку.

  Фу ты пропасть. Дурацкий дождь! Вейвер поглубже натянув капюшон, чуть ускорил шаг. Все нормальные люди по домам сидят, а он в эту идиотскую погоду по улице шастает. Но что поделать. Кушать то надо. Вот выполнит заказ, получит золотишко и смотается куда подальше. И будет жить долго и счастливо, до конца своих дней. Бред, конечно, счастливо живут только блаженные. Но Вейвер на ближайшее время будет доволен.

  Стоп! Вот и цель. Холм, высокая каменная стена, темные силуэты деревьев, мрачные хоромы. И что люди ими восхищаются? Обычный каменный куб. Войти и выйти. Ничего сложного…

 Ничего сложного?! Черт-с-два. Перебраться через стену и не наткнуться на пики. Это ладно. Да и мимо стражи проскользнуть-  невелик труд.

Вейвер боялся того, кто охраняет внутренний двор поместья. Как ему сообщили, не так давно граф Эзрон, владелец сиих хоромин, заказал откуда то из за гор несколько чудных тварей. Шальты.  Призрачные бестии, бессмертные духи, наводящие на людей, покусившихся на собственность хозяина, такой ужас, что бедняги удирают сломы голову, а потом и напрочь забывают, зачем они полезли в чужой дом. И хорошо если  бессонницей отделаются. Некоторые ведь и умирают со страха.

 О шальтах мало что знают. Говорят это души людей, проклятые некромантом при жизни. Или же, что еще бредовее, однако более правдиво - концентрация человеческих страхов и суеверий.

 Маги из Зарны, Страны за Горами, невесть каким образом научились засовывать шальтов в маленькие фарфоровые шары. Кто шар разобьет –станет хозяином заточенного в нем шальта. Вт и вся суть.

  -БОМ-М! Где то вдалеке ударили часы. Вейвер нервно осмотрелся. Никого.  Ни одного, даже самого захудалого стражничка. Смена караула что- ли? Или пьянка? Кто их знает…Нет, и ладно.

 Стянув зубами перчатки, вор начал карабкаться на стену, цепляясь за каждую щель и выбоину. Пальцы неимоверно болели, но Вейвер упорно лез вверх, все время напоминая себе о той щедрой сумме, которую он получит за выполнение заказа.

 Вот наконец и верх. Перелазим через колья. Свешиваемся на руках, прыгаем.

Оказавшись на твердой земле, Вейвер перевел дух. Настороженно оглядел местность. Слава богам. Никого. Причинами сей странности поинтересуемся позже, где нибудь в теплом уютном местечке, с  кружкой пива в руках, там, где не будет этого промозглого дождя…

  Осторожно продвигаясь вдоль стены, скрываясь в тени, вор добрался до разросшегося сада. Оттуда, скользя между деревнями, направился к входу для слуг.

 С сомнением скользнул пальцами по склизкой почерневшей двери, ухмыльнулся. Замок массивный, старый, типаж у него двухсотлетней давности.  Такой взломать не составит труда. Вор достал из заднего кармана отмычки, сунул в скважину, нащупал пружину, провернул. Нет проблем.

 Едва слышно ступая по ковру, Вейвер направлялся к видневшейся впереди лестнице.  Западное крыло. Кухни.  Сейчас он поднимется по лестнице, затем свернет направо, пройдет по коридору, свернет налево и попадет прямиком к комнате хозяина. Которого, как сообщил информатор, сегодня нет дома. В отъезде. Кто их, богатеев, поймет.

 Тишина…Мертвая тишина, треск факелов  и мерный шум дождя за окном.

Нет, так не может быть! Почему, почему так тихо?! Не слышно обычной ругани стражников, препираний слуг, криков хозяина…Кто то же должен не спать!

Вейвер прочистил ухо, поморщился. Черт же…Эта тишина ненормальна. Во всех домах где когда либо бывал Вейвер, всегда были звуки…

  Вот и хозяйская дверь. Сразу выделяется среди остальных. Такая резная, красивая, крепкая, и замок на ней приличный…Надо постараться, чтоб взломать его.

 Но и этот замок не стал преградой для вора.

-Как то подозрительно все легко. Мелькнула на закорках подсознания шальная мысль. Вейвер тут же отмел ее в сторону. Некогда думать о постороннем, он вот вот взломает замок.

 Да, да, да! Бинго!

Дверь с тихим скрипом отворилась.

Вор заглянул внутрь. Полумрак. У противоположной от входа стены письменный дубовый стол. Рядом –двуспальная кровать под тяжелым балдахином. платяной шкаф из буянницы. На стенах –картины  лучших художников Янтарной Державы. Вот голая девица разлеглась на бархатных подушках. Вот хитро улыбается черноволосый мужчина в тоге. Какая то древняя битва. Даа…Одни эти картины могут принести состояние. Вор узнал таких признанных мастеров как Диаллери, Висентро и Этрато.

 На столе запертый сундук.  Эх, что же ты хозяин, драгоценность свою на виду оставляешь. Так и лишиться ее не трудно. Вейвер недоумевал. Зачем было засовывать маленькую невзрачную шкатулочку в этот массивный ящик  под сложным замком? Очень сложным замком.

Кажись в этой шкатулочке ничего интересного нет. По крайней мере, так заверили его.

 Вор с ненасытным желанием поскорее закончить дело и убраться восвояси, сунул отмычки в замок. К несчастью из за своей поспешности Вейвер позабыл, что помимо замков существуют магические ловушки, которые частенько накладывают на какие-нибудь важные предметы. В иные моменты поспешность может стоить жизни. …

Вора отбросило к стене. По телу пробежала волна болb, вначале маленькая и незаметная, но с каждым мгновением разраставшаяся все больше. Кости и суставы выкручивало, мышцы сводило, кровь, казалось, раскалилась до жара магмы. Мужчина, хрипя ругательства, попытался отползти к двери, но упал, подкошенный страшной болью.

 Какая то мысль металась в голове. Маленькая деталь, странная и непонятная, которая мола бы его спасти. Но Вейвер не смог обратить на нее внимание.

 Над сундуков поднялось  золотистое раскаленное облачко. Извиваясь, приобрело форму цепких лап. Задумчиво повисев над сундуком, лапы впились в глаза вора…Вспышка света! Дичайшая боль…

 Громко закричав, Вейвер закрыл руками глаза.

 Но он, однако, не переставал бороться. Боль, крутившая его тело, отступила, оставив в напоминание о себе ломоту в  костях и острую боль в глазах.. Темнота. Многочисленный топот ног.

 Стража вбежала в комнату. Гаворн приставил к боку вора копье, скомандовал

-Руки за голову!  Вздумаешь чертыхнуться- кишки выпущу.!

 Мужчина шевельнулся. Повернул лицо туда, где по его мнению находились стражники. Сам он, почему то ничерта не видел. Перед глазами-тьма.

 Радгард с тихим воплем, отшатнулся. Широкой души человек. Он был самым впечатлительным из десятка Гаворна.

 -Вы…Посмотрите…У него же…У него глаз нет! Глазницы пустые!! Посмотрите же.!

Вор слабо вскинулся, услышав шепот Радгарда.

-Как?! Я не верю!

Гаворн кольнул его, не сильно, только чтоб поумерил свой пыл. Командир был бледен как  мертвец, руки до боли стиснули копье.

-Шато, порыскай по этажу…Тварь не могла далеко уйти…

Шато, послушно кивнув, вышел из комнаты

Вор закричал

-Сама  тьма напала на меня!!!Это был…

-Я сказал заткнись! Рявкнул Гаворн, вновь ткнув вора под бок. Тот захрипел и откинулся к стене.

-Тащите этого…Велел мужчина.

-Хозяин приедет, будем разбираться.

-Но…Начал было Радгард

-Никаких но!!!

-Но он же копыта может откинуть…

-Мне все равно. Тащите я сказал! А уж в караулке делайте с ним что хотите, хоть насилуйте. Ждем хозяина. А коль сдохнет, так наша Ниира без этого гада не обеднеет.